top of page

有关科比的遗产问题

Updated: Mar 13, 2023

一代巨星科比正值壮年,却因一场直升机失事意外离世,引起举世震惊。有关他生前累积的巨额财富如何分配,也成为不少人关注的焦点。科比到底是否留有遗嘱?遗嘱内容是什么?是否要缴纳遗产税?本文将从专业角度就科比的遗产问题给大家进行一番解读。


一、科比的遗产分配,适用哪个州的法律?


通常在美国进行遗产分配,适用被继承人生前住所地的州法。这里的住所地认定,主要会考察被继承人生前是否有永久居住在此的意图。逝世的具体地点并不是判断遗产分配适用法律的主要依据。科比本人生前一直居住在加州,退役之前长期效力于加州洛杉矶湖人队,飞机失事也发生在加州,因此有关科比的遗产分配主要适用加州的继承法规定。


二、如何才能知晓科比的遗嘱内容呢?


在美国,除了自己家人对外公布遗嘱内容外,遗嘱信息还可以通过遗产法院公开的文件获得。跟国内的遗产继承法律有所不同,在美国要办理遗产过户手续,多数情况下,需要走法院的程序。美国法律认为,一个人过世后,其它人包括家庭成员、债权人、税务机关等等的利益也会受到影响。所以,等人过世后,法院会介入处理他们的身后事,即要经过法院的遗产认证程序(Probate)。这个程序不走完,资产会一直被冻结,不能拿来分配。根据资产额度大小,Probate程序有繁有简,但与这个程序有关的法律文件包括遗嘱内容和资产状况都会变成公开资料,民众可以查询。不过据我所知,截至目前,尚未看到有关针对科比遗嘱内容的公开报道。


我认为一种可能是科比的遗孀还在找律师,正在准备法庭材料,所以暂时看不到文件。科比留下了大概6.8亿美金的遗产,其中包括各类商业项目,所以比起普通人来说,科比的遗产分配工作要复杂得多;另一种可能是科比生前已经成立了信托合同。在美国,通过信托合同来代替遗嘱也是比较流行的遗产分配方式,可以规避上面提到的Probate程序,还可以进行遗产税的节税规划。加上信托合同是私人文件,并不公开,所以,科比如果有信托安排的话,那外人就很难知晓具体分配遗产的细节了;还有一种可能,如果科比将财产跟他妻子共同联名,或者在有关退休账户、保险合同等项下已经指定了受益人,这些资产会在科比过世后不经法院直接过户给他妻子或其它指定的受益人。因为不用经过法院审理,这部分资产分配状况也很难被外人知晓。所以,要知道科比是否有遗嘱,到底遗产怎么分配,需要等待法院的程序启动后才能有最新消息。


三、科比在2016年曾写了一封给自己17岁的信,里面有谈到财产分配,这封信可以算作遗嘱吗?


这封信并不具备构成遗嘱的各项要件,包括缺少明确的立遗嘱意图,没有具体的被继承人人选,也没有具体财产分配条文。根据加州法律规定,正式的遗嘱还需要立遗嘱人在至少2名见证人的见证下签字。如果不想要见证人,可以设立自书遗嘱。但是自书遗嘱的生效条件必须是立遗嘱人手写遗嘱并签名,不能是电脑打印。因此这封信并不是遗嘱。并且,在这封信里,科比表达的是他更希望亲友不要只是依靠他的钱财过日子,而要学会独立成长。所以,可以合理推测,科比写这封信的本意并不是想要安排遗产分配。如果科比没有其他遗嘱,这封信也不具备参考价值。


四、像科比这样的美国名人,是不是普遍都会做遗产规划?


跟好多人认识相反,多数美国人其实不重视遗嘱。据统计,大概有超过半数以上的美国人没有遗嘱。好多人有个错误认识,以为遗嘱是有钱人的标配,自己是普通中产,就不需要遗嘱。实际上,美国各州的法定继承顺序和遗产分配规则都有些不同,如果什么都不做,就等着法院根据本州法律来分配,不仅走Probate程序费时费钱,也有可能因为不了解本州法律而让自己不喜欢的人最终拿到遗产。并且,美国有遗产税制度,最高联邦税率为40%。对于高资产人士,除了立遗嘱外,设立信托或慈善机构进行遗产税节税规划也是安排身后事的重要内容。


那么美国的有钱人是否一定会进行遗产规划呢?答案是不一定。有些名人富可敌国却啥也不做。比如于2016年过世的著名歌手王子(Prince),身后留下了高达3亿美金的遗产。他就没有写遗嘱或进行其它遗产规划。这样,把联邦遗产税和州遗产税加到一起,他有将近一半遗产不得不交给美国政府了。并且, 还有一位大家比较熟悉的名人爱泼斯坦(Jeffrey Epstein)。他是金融家,以性侵案闻名,后来于2019年死于狱中。他的遗产总额至少5.7亿美金,遗嘱是于临死前2天才匆匆签署的,估计不入狱也不会想到要写遗嘱。虽然科比有着非凡的商业头脑,我相信他生前肯定有财务规划团队和律师做参谋,照道理说应该会有遗产规划。但考虑到科比过世时才41岁,并且是意外过世,他有可能还没来得及做充足的规划。加上美国非裔族群本身比其它族群更加不喜欢写遗嘱,所以如果之后发现科比并没有遗嘱或信托之类的文件,也不是一件令人惊讶的事情。


五、科比的遗产需要缴纳遗产税吗?


目前美国联邦遗产税的个人免税额是1158万美金。绝大部分人是不用担心遗产税的问题的。但是科比一生创造的财富高达6.8亿,远远超过遗产税免税额,是否这次突然过世,会引发高额遗产税呢?答案是基本不会。虽然我们还不清楚科比生前是否做了遗产规划,但科比与前面提到的两位名人不同。Prince和Epstein在过世时都是单身,没有妻子或子女。科比过世时已婚,有妻子和另外3个小孩。据说科比和他的妻子是早婚,并没有签署过婚前财产协议,暂时也不清楚两人是否有婚后财产协议。加州又实行夫妻共同财产制,他的妻子很有可能会接收绝大部份遗产。美国税法规定,美国公民夫妇间继承财产是免遗产税的。因此,虽然科比的遗产总额很高,也不会现在就触发高额遗产税。遗产税节税规划应该是科比的妻子需要面对并要尽早考虑的事情。


六、科比过世是否导致更多人提前考虑设立遗嘱?


自科比去世以来,是有更多的客户过来进行遗产咨询。很多人都主动提到了科比,也有人提到最近的新冠肺炎疫情,觉得人生无常。尤其是高净值人士,他们主要担心万一有意外发生,自己的身后事还没安排好,比如没有进行遗产税规划,结果把至少40%的钱留给美国政府了;或者小孩还没成年,还没给小孩指定好财产上的托管人,就让政府接管了等等。这些担忧在客户中确实增加了。在美国做遗产规划,不仅仅是做遗嘱或信托,还涉及到遗产税和所得税规划、未成年子女安排,失去行为能力后的财产安排和医疗安排、一方配偶先过世后的资产保护规划,隔离债权人等等,是一门涵盖很广且非常专业的领域。希望大家能够从科比突然过世这一不幸事件中,认识到遗产规划的重要性,提前为家人做好安排,实现家族财富的顺利传承。

106 views0 comments

Комментарии


Post: Blog2 Post
bottom of page